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SK 새 외인 화이트 "로맥과 경쟁? 내가 배워야 한다"
  • 이상민 기자 imfactor@dailysportshankook.com
  • 승인 2020.07.31 15:16
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(사진=SK와이번스)

[데일리스포츠한국 이상민 기자] SK 와이번스의 대체 외국인 선수 타일러 화이트가 입국했다.

화이트는 31일 오전 5시 인천공항을 통해 입국했다. SK는 지난 16일 닉 킹엄의 대체 외국인 선수로 화이트를 연봉 13만 달러, 옵션 3만 달러 총액 16만 달러에 영입했다. 올 시즌 침체된 타선을 강화하기 위해 야수를 물색하던 중 몇 년 전부터 관심 있게 지켜보던 타일러 화이트와 계약을 하게 됐다.

정교함과 장타력을 겸비한 우투우타 내야수인 화이트는 내외야 전 포지션을 소화할 수 있다. 특히 투수 유형과 상관없이 우수한 타격 능력을 갖췄으며 득점권 시 높은 집중력으로 타점 생산 능력이 뛰어나다고 평가 받고 있다.

지난 2013년 휴스턴 애스트로스에 33라운드로 입단해 프로생활을 시작한 화이트는 2016년 메이저리그에 데뷔해 4시즌 동안 통산 256경기에 출전해, 179안타, 103타점, 26홈런, 타율 0.236을 기록했다. 트리플A 통산 282경기에 출전해, 335안타, 230타점, 59홈런, 타율 0.311를 기록했다.

다음은 화이트와의 일문일답.

Q.입국 소감은?

코로나19 상황에서 KBO리그로 이적한다는 것이 쉽지 않았다. KBO리그에 도전하고 싶었는데 기회가 와서 설렜다. 긴 비행이었지만 한국에 무사히 도착해서 너무 기쁘다.

Q.KBO리그행을 결심한 이유는 무엇인가?

몇 년 전부터 외국에서 야구하는 것에 대해 생각해 왔다. 생각했던 일이 현실이 되어 놀랐고, 기회가 생겨 KBO리그에 올 수 있게 됐다. 한국에서 야구를 할 수 있게 돼 흥분된다.

Q.미국에서 KBO리그를 접한 적이 있는가?

주변 사람들과 KBO에 대해서 얘기를 나눈 적이 있으며, 최근 몇 년간 외국의 다른 리그에 대해 조금씩 알아가기 시작했다. KBO리그에 대해서도 항상 관심이 있었다. 그 때부터 오고 싶다는 생각을 했다.

Q.KBO리그를 경험했거나 현재 뛰고 있는 외국인선수 중 친분이 있는 선수가 있는가?

현재 KIA 타이거즈에 있는 터커 선수와 미국에서 같은 팀(워싱턴 내셔널스 산하 AAA팀 Fresno grizzlies)에서 뛰었다. 한국 선수 중에는 키움에 있는 문찬종 선수와 AA시절 같은 팀(휴스턴 애스트로스 산하 AA팀 Corpus Christi hooks)에 있었다. 문찬종 선수는 아주 좋은 친구이며, 그를 통해 한국에 대해서 조금 알 수 있었다. 두 선수들이 미국과 한국 야구의 차이점을 잘 설명해줬다.

(사진=SK와이번스)

Q.계약 후 제이미 로맥 선수와는 따로 연락은 했나?

아니다. 연락은 아직 못했다. 하지만 4년 전 그가 한국으로 오기 전에 미국에서 상대 팀으로 만난 적이 있었다. 그의 플레이를 보고 아주 좋은 선수라고 생각했다. SK 와이번스에 오기로 결정하고 나서 그의 이름을 보고 누구인지 바로 떠올릴 수 있었다..

Q.로맥과의 경쟁을 어떻게 생각하나?

경쟁보다는 그의 동료가 되는 것이 더 기대된다. 한 팀에서 매일 나란히 뛰고 그와 같은 타선에서 야구하는 것이 더 기대된다. KBO리그에서 오래 뛰면서 큰 성공을 거둔 선수이기 때문에, KBO리그에서 어떻게 해야 하는지 어떻게 해야 성공할 수 있을지 내가 많이 배워야 할 거 같다.

Q.로맥과 1루 수비 포지션이 겹칠텐데 본인이 선호하는 수비 포지션이 있는가?

크게 신경 쓰지 않는다. 마이너리그에서 6~7개의 포지션, 메이저리그에서는 4개의 포지션을 뛰었다. 다른 포지션보다 1루수로 가장 많이 출전 했으나, 경기를 뛰고 타석에 설 수만 있다면 내 포지션에 대해서는 크게 상관하지 않는다.

Q.앞으로 2주간 자가격리 시설에서 생활해야 하는데 시설은 마음에 드나? 자가격리 기간 동안 훈련 계획은?

사실 도착한지는 얼마 되지 않았지만, 시설은 아주 좋다. 아시다시피 지금 상황에서 이 곳까지 오기가 쉽지 않았다. 그래서 한국에 도착했다는 것 자체에 이미 기분이 좋다. 2주가 빨리 지나고 나서 경기를 뛸 수 있었으면 좋겠다. 이 곳에서 열심히 운동을 하며 경기에 바로 뛸 수 있게 준비를 잘 하고 컨디션을 끌어올려야 할 것 같다.

Q.남은 시즌 KBO리그에서 목표가 있다면?

팀이 승리할 수 있게 돕고 승리로 이끄는 것이 목표다. 최선을 다해 팀에 기여하고 싶다. 숫자로 이야기 하는 것 보다는 내 야구를 하고 매일 경기에 뛰면서 팀을 돕고 싶다.

Q.SK와이번스 팬들에게 한마디

이 곳에 와서 너무 기쁘다. 정상적으로 합류하기까지 2주간 격리를 해야 한다는 사실이 너무 아쉽다. 하루 빨리 야구장에 나가 경기에 출전하고 싶고 팬들을 만나고 싶다. SK와이번스를 위해 뛰게 된다는 것이 너무 행복하다.

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